Créé en 1968, l’Institut français de Finlande, localisé dans le plus grand poumon culturel de Finlande (Kaapeli, ancienne usine Nokia reconvertie en 5000m² de culture), offre au public finlandais : des espaces physiques (médiathèque, centre de langue, espace d’exposition, salle de conférences et de cinéma,…) et des activités et événements de grande qualité mis en place en partenariat avec les grands acteurs culturels, scientifiques et éducatifs finlandais.

Les missions de l’Institut, définie par le Ministère français des affaires étrangères, et en corrélation étroite avec le plan d’action de l’Ambassade de France en Finlande, est d’initier, accompagner, favoriser, animer, soutenir, mettre en valeur les échanges entre la France et la Finlande dans les principaux domaines de coopération : langue française, sciences, enseignement supérieur, culture et offre artistique.

Ainsi, s’il demeure un espace de dialogue entre les cultures des deux pays, le lieu où s’exprime le mieux la langue française grâce à son offre de cours diversifiés et de qualité (dispensés par des professeurs français) et au riche catalogue de sa médiathèque, il est aussi l’interlocuteur privilégié et le partenaire incontournable des autorités éducatives et universitaires finlandaises pour toute politique de promotion du français et des études en France ; de la même manière, il accorde désormais la priorité de sa coopération scientifique et technologique aux sciences dans lesquelles la France est reconnue (efficacité énergétique, information et communication, environnement, etc.).

L’Institut français collabore avec tous les acteurs de la coopération, qu’il s’agisse de ses partenaires finlandais (administrations, instituts de recherche, universités, festivals…) ou d’autres structures (organismes de recherche européens et internationaux, instituts culturels européens, etc.) pour offrir une large palette d’activités à son public.

Dans le domaine de l’éducation, l’Institut accompagne l’Ecole française Jules Verne de Helsinki. Ouverte aux élèves du Primaire, et du Secondaire en partenariat avec l’Ecole européenne, elle offre une scolarité qui suit les programmes français et est dispensée par des enseignants titulaires français. Trois filières francophones (Lycée franco-finlandais de Helsinki ; filières de Tampere et Turku) complètent le dispositif francophone, sans compter les très nombreuses écoles dans lesquelles le français est enseigné comme langue étrangère.