« De la musique avant toute chose » écrit Paul Verlaine dans son œuvre L’Art poétique.

Samedi soir, cet adage sera certainement respecté dans nombre de pays grâce à la retransmission de l’Eurovision. Cette 61ème cérémonie qui se déroulera à Stockholm rassemble plus de 65 millions de téléspectateurs pour une diffusion dans 42 pays. En somme, l’émission de divertissement la plus regardée au monde.

Cette année, la France sera représentée par Amir Haddad avec son titre « J’ai cherché ». Un premier couplet sobre à la guitare-voix qui laisse place ensuite au rythme entraînant des refrains en anglais.

Tous les ans, le même espoir guette les aficionados du concours : la France va-t-elle enfin gagner l’Eurovision depuis la dernière victoire de Marie Myriam en 1997 ? Amir pourrait mettre fin à ces longues décennies de disette ce samedi, puisqu’il est placé par tous les bookmakers dans le trio de tête, parfois même en première position. Une consécration pour celui qui fut finaliste de The Voice, la plus belle voix en 2013. Sur les 42 participants en lice à partir de ce mardi soir, 18 ont été révélés dans leur pays dans une émission télé.  Il apporterait un sixième sacre à la France, qui deviendrait donc pays organisateur de l’édition 2017.

La France est particulièrement attachée à ce concours puisqu’elle n’a manqué que deux éditions depuis sa création en 1956. Elle fait partie des pays fondateurs, et devient membre du  «Big five» réunissant les cinq plus gros contributeurs à l’UER. Cette position lui permet de se qualifier automatiquement pour la finale du concours.

Bien qu’une majorité des titres soient en anglais, quelques irréductibles défenseurs de la langue de Molière continuent à chanter en français, y compris des interprètes étrangers. Samedi, la candidate autrichienne Zoë défendra les couleurs de son pays avec « Loin d’ici ». Une nouvelle prise de risque pour l’Autriche après la victoire éclatante de Conchita Wurst en 2014.

Enfin, la Suède innove dans la compétition avec la venue pour la première fois d’une star internationale. Justin Timberlake viendra interpréter son nouveau single « Can’t Stop the Feeling », pour le plus grand bonheur de ses fans.