Illan luennoitsija Michel Béniard on valmistunut Sorbonnen ja Institut d’études politique de Paris -yliopistoista ja on ollut inspiroituinut ranskalaisen runoilijan ja diplomaatin Saint-John Persen tuotannosta jo lukioajoista lähtien, jolloin Persen nimi tuli hänelle ensimmäistä kertaa tutuksi. Béniard on asunut Suomessa yli 30 vuotta ja on uransa aikana opettanut ranskaa sekä oikeustieteen että valtio-opin opiskelijoille Helsingin yliopistossa.

”Saint-John Perse (1887-1975) on hieman unohduksiin jäänyt runoilija nykypäivänä. Siitäkin huolimatta, että Perselle myönnettiin Nobelin kirjallisuuspalkinto vuonna 1960, monet mielsivät hänen runonsa liian arvoituksellisiksi ja sitä myöten hänen runoilijuuttansa ja tuotantoansa aliarvostettiin. Sanomattakin on silti selvää, että Saint-John Perse kuuluu suurimpien ranskankielisten runoilijoiden joukkoon. Sen lisäksi, että Perse oli ihmiskohtaloita pohdiskeleva runoilija, hänen suhteensa luontoon oli merkittävä, kuten hänen kokoelmansa Vents, Pluies, Neiges osoittaa. Saint-John Perse (oikealta nimeltään Alexis Léger) oli korkea-arvoinen diplomaatti kahden maailmansodan aikana. Diplomaattina työskennellessään Alexis Léger’tä kritisoitiin usein ja hän kohtasi epäoikeudenmukaisuutta. Tästä syystä onkin tärkeää nähdä historian tapahtumat sekä hänen kirjallisuutensa uudessa valossa.”

Michel Béniard

Arbis, Dagmaringkatu 3 (Töölö), 3.2.2015, klo 18-19.30, Sali 23