Le mathématicien français Cédric Villani a donné une conférence intitulée « Mathematics & creativity » le 21 juin à l’université d’Helsinki sur invitation de l’Institut Français et de sa directrice Jeannette Bougrab. La salle était pleine et captivée à l’écoute de Cédric Villani.

Jeannette Bougrab, directrice de l’Institut français, introduit Cédric Villani.

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Une salle comble pour un exposé passionnant.

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Cédric Villani, entouré du professeur Matts Gyllenberg, directeur du département de mathématiques de l’Université d’Helsinki, et Jeannette Bougrab.

Cédric Villani a reçu la Médaille Fields, considérée comme le prix Nobel des mathématiques, en 2010. Aujourd’hui, professeur à l’université de Lyon et directeur de l’Institut Poincaré, il était à Helsinki les 21 et 22 juin. Charismatique, Cédric Villani est mondialement connu. Les plus grands quotidiens comme le New York Times ou les Echos en ont fait une véritable icône. Son look original avec ses cheveux longs, ses lavallières et ses broches en forme d’araignée fait partie intégrante de ce personnage hors norme. Il sort des sentiers battus pour convaincre que les mathématiques sont passionnantes. Il redonne un nouveau souffle à une discipline considérée à tort comme austère.

Mais Cédric Villani est également un citoyen engagé. Il a signé avec plusieurs prix Nobel une tribune dans le journal le Monde pour défendre le budget de la recherche, victime des restrictions économiques liées à la crise. Il rappela que « la recherche fait partie du prestige d’une Nation, du bien-être des citoyens à long terme. C’est un investissement d’avenir qui ne peut pas se négocier ».

Sa présence en Finlande est un événement exceptionnel, il reçoit plus de 500 invitations chaque année. C’était une grande chance de recevoir ce « conteur des mathématiques » à Helsinki.

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